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NBA/有限資源下強化競爭力 爵士休賽季作業評比

2021-08-27 17:20NBA台灣 / monmo

爵士休賽期間有限資源下強化競爭力。 美聯社
爵士休賽期間有限資源下強化競爭力。 美聯社

儘管多少有賴相對健康的優勢,猶他爵士在上賽季確實打出了幾乎盤踞整季例行賽龍頭的優異成績,最終也如願以西區第一種子前進季後賽。但「成也健康,敗也健康」,康利(Mike Conley)的持續傷缺與米契爾(Donovan Mitchell)帶傷上陣,最終也讓爵士隊以雷聲大雨點小的止步第二輪,2:0後慘遭4連敗淘汰的遺憾收場。

不過無論如何.爵士都打出了隊史最佳級別的季賽成績,加上兩大主力米契爾與戈貝爾(Rudy Gobert)都順利完成複數年續約,也因此讓管理階層,尤其是去年甫入主爵士的新老闆史密斯(Ryan Smith),願意賭在同樣的核心主力上,來年再拚一次!首要目標早早就宣布,會不惜任何代價盡力留下去年三位全明星之一的康利,但這絕對會大大提升奢侈稅的難題。

要知道爵士隊史在史密斯入主前,僅繳過兩次奢侈稅,上季他新官上任就完成第三次,相對前任老闆米勒家族,已是更願意花錢的雇主,可終究不是大城市或聯盟球隊中的頂級金主,他仍有個天花板的數字,之前就外電資訊是2億美金,已相當驚人,那麼球隊的夏天任務就有兩大目標:團隊薪資不超過2億,同時完成康利續約及相關補強。

在這兩前提下,令許多爵士迷心碎的是,因為太愛爵士而於去年鳳還巢的大學長費佛斯(Derrick Favors),再次被交易,主因是他本身薪資雖不算高,但在奢侈稅規則下,又是另一回事。

為了讓球隊還有補強可能,因此交易這位老臣以清出薪資空間;除此之外,也放走了去年進入輪替的尼恩(Georges Niang,兩年670萬轉投76人隊)。但球團隨即於自由市場開市第一天,就以3年6800萬(不含激勵獎金/且第三年部分保障)的平實價碼,搞定與去年第三主力康利的續約,成功鞏固核心。

隨後更透過康利的人脈,以迷你中產順利搶下他在灰熊時期的老大哥蓋伊(Rudy Gay);隨後再以底薪簽下曾與戈貝爾於阻攻領域一時瑜亮的懷塞德(Hassan Whiteside),復以一枚二輪,交易來與勇士漸行漸遠的米契爾好友,中前鋒帕斯柯爾(Eric Paschall)。

雖然尤其犧牲了費佛斯,但至少後續的補強,就球隊陣容觀點,不僅確實有補上離隊者的空缺,更且也帶來優化原先不足的可能性。

前三位球員,就他們的說法,都仍有其他球隊追逐,但最後各有理由,都選擇了爵士。康利的續約雖可以預期,但合約相對自由市場的其他優質控衛,其實意外的有誠意,對他來說,球隊之於總冠軍的競爭力是最看重的一點,多少也有想彌補上季季後賽因傷缺陣,最後導致球隊崩盤的心意,想看看自己健康在陣的這批爵士,究竟能走到多遠。

隨後,球團委請完成續約的康利,幫忙招募緣份起於14年前,於灰熊並肩作戰了5年半的大學長蓋伊。當年他們都是灰熊「Grit and Grind」年代的一員,而這種樸實頑強的精神訴求,也與爵士歷來的球隊文化,有異曲同工之妙。

誠然小老弟的坦率溝通,可能起了臨門一腳的效用,不過在此之前,球隊文化、史奈德(Quin Snyder)教練的名聲,以及去年團隊的出色表現,更是蓋伊之所以受到吸引的前提。

另一項最重要關鍵,就他本人所言,是儘管許多球隊都展開追求,爵士讓蓋伊最感受到這支球隊需要他,而這位老將還渴望能打出貢獻,因此選擇加盟。這位能打多個位置的34歲老將,很可能是這個夏天最能為爵士帶來質變的新援。

儘管隨著年齡增長與速度下滑,已不若生涯前期主打小前鋒甚至能打到得分後衛,近年於馬刺主要擔任大前鋒,偶爾還打上小球中鋒,但對去年的猶他軍而言,最貧乏的正是四號位,被迫使用6呎4吋的奧尼爾(Royce O'Neale),或者幾位體能與對抗性平庸的側翼波格丹諾維奇(Bojan Bogdanovic)、英格斯(Joe Ingles)與Niang硬頂,成效皆不彰(尤其在防守方面)。

蓋伊的身材較前述幾位都更適合扛大前鋒,史奈德看重的三分能力尤在,進攻手段亦較離隊的尼恩更多元,可說是這個位置上深度的升級。另一方面,有小球中鋒實績,倘若爵士再一次被逼迫到可能也得以五小來對陣,至少這次有較能勝任的中鋒人選。

懷塞德則是爵士在失去費佛斯後的一個可接受備案,雖然他可能無法起到費佛斯面對某些對手時,能補戈貝爾缺陷的作用,但他的好處就是跟戈貝爾同質性夠高:皆善阻攻護框,吃餅能力強大,而猶他軍早就習慣跟這樣一個大個子打球,現在就只是替補時再換上另一個屬性相近長人。

懷塞德也表示,過去曾效力、至少先發時表現還算稱職的拓荒者,亦有意邀他重返,但同樣出自對上季表現與史奈德教練的讚許,或許也與過去熱火時期老大哥韋德現為爵士股東多少有關,總之能以底薪延攬到這位過去曾與戈貝爾齊名的7呎中鋒,補上費佛斯離隊後的替補中鋒,也沒什麼好抱怨的了。

再加上甫於2019-20賽季獲選新秀第一隊,但上季末已不再勇士輪替中的帕斯柯爾,不只是能讓米契爾開心,他亦提供了另一個大前鋒/小球中鋒的選擇,射程達三分線亦能勝任五小外(並且成為夏天苦練的主軸),相較包括蓋伊的其他爵士鋒線,帕斯柯爾更是爵士已缺數年,能在禁區單打攪和的堪用真大前鋒(儘管只是6呎6吋的矮鋒線),對於提升球隊打法的豐富性,以及迎戰不同對手時的應變能力,都可以期待。

上述補強,與其他名門大城吸引到的自由球員相比,鹽湖城還是顯現出小城市吃虧的一面,可不同以往,近幾季戰績與史奈德教練所建立的名望,開始讓部分自由球員,也願意放棄其他可能薪資上較佳的選擇,投奔以往更不受青睞的爵士。

誠然,除了續留的康利外,其他每位新助拳人,多少都有需要承擔風險的部分:蓋伊有型態相近的格林(Jeff Green),在爵士被用到水土不服的前例(但在他隊生龍活虎),史奈德這次能否讓結果有所不同?懷塞德一向有態度落差方面的負評,這次轉至爵士,史奈德能否讓他上緊發條?帕斯柯爾還有可待挖掘的潛力,但近期有體態走樣的問題,又能否走回正軌?

不過失去費佛斯與尼恩後,先穩穩與康利續約,再很快補進至少陣面上看來有補到點的蓋伊、懷塞德與帕斯柯爾,原先主要負責交易操盤的營運副總裁林賽(Dennis Lindsey)轉任顧問後,首次掌管大局的總管查尼克(Justin Zanik),已可說是打了一場漂亮的首仗。

當然,背後能成事的最大關鍵,還是說到做到的新老闆史密斯。加上後續自由市場的引援,爵士加上奢侈稅後的整體支出確實已逼近兩億美金,也因此剩下的輪替填補,球隊主要亦只能期望近兩年培育的幾位二輪或未選秀球員:歐尼(Miye Oni)、休斯(Elijah Hughes)、布蘭特利(Jarrell Brantley)、佛瑞斯特(Trent Forrest),看能不能循爵士挖寶傳統養出可用之兵。以及近兩年的待望新秀:與戈貝爾、懷塞德型態接近(蓋鍋吃餅達人)的第三中鋒阿祖布基(Udoka Azubuike),今年因為心臟病隱憂從首輪前20順位掉到二輪的選秀一偷雙能衛巴特勒(Jared Butler,今年NCAA冠軍隊王牌與NCAA最傑出球員),能不能打出殺進Rotation的競爭力。

並不是說猶他軍必定就此關上補強大門,但畢竟在奢侈稅規則下,之後每一筆簽約都得加倍以上支出。不過至少當下此刻,爵士球隊明確表示並不打算為了省稅而犧牲原有戰力,包括英格斯、波格丹諾維奇與奧尼爾,也就代表球隊至少能維持等同去年的競爭力。

雖然西區以湖人領銜,多支球隊夏天積極整軍經武,但得保既有基礎的爵士就仍然不可小覷,後續且看幾位新援,能不能成功改善球隊陣型長年的致命傷,在季後賽真正取得突破了!

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