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不完美的結局 奈許籃球人生謝幕

2015-03-25 20:50NBA台灣 / Joseph

「我要退休了,以後我可能不會再打籃球,但我現在已經開始想念比賽的感覺了;當我回想自己的職業生涯時,我無法停止的想起那個愛上籃球的孩子。」

雖然大家早就心照不宣,也都知道這是遲早會發生的事,只是當這一天真的來臨,還是讓人感到措手不及,那個名叫奈許(Steve Nash),讓大家知道原來籃球可以這樣打的男人,這次真的要離開球場了。

熟悉我的讀者也許知道,由於個人成為太陽球迷的時間點早在奈許出現在太陽(不管是哪一次來太陽)之前,加上那段時間我比較喜歡的球員始終都是馬里安(Shawn Marion),所以你們大概不曾看過我稱呼奈許為「老大」,當然,後來自然也不會有「少主」這個名詞,不過,就算沒把他當偶像,身為太陽隊的球迷,有人不喜歡奈許的嗎?

2004-05年的太陽五虎掀起聯盟小球新革命。 Getty Images
2004-05年的太陽五虎掀起聯盟小球新革命。 Getty Images

鳳凰奏鳴曲

「在過去幾年中,全世界球迷對我的支持讓我不敢相信,在我年紀還小的時候,當我一球接一球練習投籃的時候,我從來沒想過自己有朝一日會得到這麽多球迷的熱愛,這是我進步的原動力,我永遠感謝你們。」

人生中總是有些事情,想忘也忘不了,就像是昨天才發生一樣。

2004年暑假,太陽清出大筆薪資空間,搭配史陶德邁爾(Amare Stoudemire)、馬里安、強森(Joe Johnson)等年輕潛力鋒線群,就差一個指揮官;在小牛老闆庫班(Mark Cuban)認為奈許年紀太大,最多只願意出四年3600萬的情況下,當時還是太陽總管的柯蘭基洛(Jerry Colangelo)父子趁機以六年6600萬的合約進場,順利迎接奈許鳳還巢,也成就了後來的太陽盛世。

2005年季後賽,太陽在第二輪碰到小牛,奈許面對老東家和他的好友諾維茨基(Dirk Nowitzki),這是多麼具有話題的對戰組合,強森難得灌個籃卻被扯下來撞傷眼角缺席整個第二輪,奈許一肩扛起殘缺不全的陣容和老東家對轟,第四戰在小牛全力封鎖傳球路線的情況下奇蹟般的攻下48分,第六戰在讀秒階段砍進續命的追平三分彈,在諾維茨基對泰瑞(Jason Terry)破口大罵的情況下硬是將比賽逼進延長賽,並在庫班和達拉斯滿場球迷面前讓他們打包回家。

奈許和諾維茨基這對好兄弟在季後賽正面對決。 Getty Images
奈許和諾維茨基這對好兄弟在季後賽正面對決。 Getty Images

2005-06球季,史陶德邁爾整季報銷、湯瑪斯(Kurt Thomas)沒事學年輕人跑快攻跑到摔斷手,導致禁區只能靠迪奧(Boris Diaw)和馬里安這對身高也沒比中華隊高到哪去的組合硬撐,卻讓世人見識到身材不如人照樣可以贏球,也讓奈許連續第二年獲得MVP的殊榮;季後賽的場場血戰,幾乎打到彈盡援絕,也創造了許多不朽經典,湯瑪斯(Tim Thomas)的神來一擊、貝爾(Raja Bell)的絕命鐘聲、迪奧的0.5秒絕殺,也許這不是太陽最強的一季,但絕對是最讓人回味無窮的一年。

2006-07球季,太陽攻防戰力最均衡的一年,可能也是奈許這輩子最接近冠軍的一個球季,當然最後只是無言的結局,過程也確實讓人比較無言,某種程度上,太陽確實技不如人─如果用膝蓋踹人下體、推人去撞計分台、乃至於法院認證的裁判簽賭都算是籃球技巧的一部分的話;看著奈許倒下又站起來、站起來又倒下,不放棄的一球一球投,卻還是回天乏術的時候,坐在電視前面的我哭了,如果只是輸球倒還事小,反正永遠都有明年,但真正讓我難過的是,這支太陽隊和他的球迷們,再也沒有得到下一次上訴的機會。

橫在太陽光芒前的那道高牆,終於在2010年倒塌,但取而代之的,卻是一道異常刺眼的紫金色光芒。終究,奈許還是沒能帶大家走到最後......

2006-07年的太陽可說是整體戰力最接近巔峰的時刻。 Getty Images
2006-07年的太陽可說是整體戰力最接近巔峰的時刻。 Getty Images

無冕之王

「一想到鳳凰城太陽隊的球迷沒能得到一座冠軍盃我就很難過,是的,我們運氣不太好,但我總是在想,如果我能多投進一球,或者少一個失誤,還是把球傳得更到位一些,結局可能就會不一樣;但我不會對任何事感到後悔,太陽隊的主場球迷一直都是爆滿的狀況,而且氣氛很熱情,這是我人生中永遠都不會忘記的時刻,感謝鳳凰城。」

2012年4月,太陽隊確定無緣季後賽,在主場的最後一場比賽,彷彿知道這是奈許在鳳凰城的最後一戰,全場球迷瘋狂大喊「We Want Steve!」,更有球迷在場邊高舉「It's OK Nash, you can go.」的標語;大家都知道,奈許已經為太陽付出了太多太多,該是讓他飛的時候了。

奈許(中)在2010年帶領太陽一路殺到西區決賽,可惜最終仍不敵尋求衛冕的湖人。 ...
奈許(中)在2010年帶領太陽一路殺到西區決賽,可惜最終仍不敵尋求衛冕的湖人。 Getty Images

八年的時間,整整一個世代的太陽球迷都深受奈許的影響,後來不管是看著德拉基奇(Goran Dragic)、看著布萊德索(Eric Bledsoe)還是看著湯瑪斯(Isaiah Thomas),總覺得好像哪裡不太對勁,「那邊空檔這麼大你們怎麼都不會傳的啊!隊友就在你後面你怎麼都看不到啊?」直到很久以後我們才驚覺,原來,大家的胃口都被奈許養壞了。

即使因為這樣那樣的原因,太陽隊始終沒辦法為他奪得一枚冠軍戒指,導致奈許這齣戲,沒有一個完美的結局,但世上真正成為經典的作品,往往也都不是什麼喜劇,而奈許帶給我們的一切,早已遠遠超過一座冠軍的價值,因為,那代表著我們的青春。

「1996年NBA選秀會第15順位,鳳凰城太陽隊選擇來自Santa Clara的Steve Nash!」

前NBA總裁史坦(David Stern)的行事風格頗多毀譽,很多人對他也沒什麼好感,但是這一段發言,大概是我聽他講過最動聽的一句話了。

奈許璀璨華麗的籃球人生宣告落幕。 Getty Images
奈許璀璨華麗的籃球人生宣告落幕。 Getty Images



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Marion

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