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雷霆世代奪冠希望遞減中 哈登還有最後機會嗎?

2022-07-21 07:00聯合新聞網 / 周汶昊

Getty Images
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十年前,曾有五名年輕新秀齊聚奧克拉荷馬市,他們號稱雷霆世代,其中包括了那時才23歲的哈登(James Harden)。他們在一起時無緣齊力奪冠,而在分手之後,這五人當中已有兩人拿過冠軍。而今已經33歲的哈登,決定降薪在76人再拚一季,但這也可能是他帶隊衝冠的最後機會。

回頭去看哈登和雷霆世代其他成員之間的關係,算來曾經歷過四個不同的時期。哈登的個人角色在這四個時期當中不斷地變化,只是隨著雷霆世代逐漸老去,哈登的奪冠希望也在逐次遞減當中。

第一期:首度聯手

哈登生涯的前三季待在天賦驚人的雷霆,讓他只能從替補打起。這是哈登首度與雷霆世代聯手,也是成效最高的時期。2012年,他們一同打進總冠軍賽,隊上那時最年輕的五名球員包括了哈登、杜蘭特(Kevin Durant)、衛斯特布魯克(Russell Westbrook)、伊巴卡(Serge Ibaka)和傑克森(Reggie Jackson)。

這五人仍在生涯的起步階段,其中還是菜鳥的傑克森,別說例行賽先發沒他的份,到了季後賽更是一場都沒得打。而已經是三年級生的哈登,則是打出了年度最佳第六人的表現。雖然雷霆一比四不敵熱火,但大物爆棚的雷霆看似就要展開統治聯盟之路。不料,這五人就此分崩離析,至今雷霆仍然無法重返決賽舞台。

第二期:彼此競爭

哈登是五人當中最先離開的球星,在決賽輸給熱火之後,據說雷霆本來打算用四年五千五百萬的新秀延長合約,來留住這位隊上的最佳第六人。結果還是不得不把他交易出去,讓哈登和火箭簽下五年八千萬的合約。

哈登和雷霆世代成員的關係由合作轉為競爭,各自往奪冠的山頭努力。在那之後,躍居先發頭牌球星的哈登只再打過一次替補,但卻再也沒有打過決賽。

雷霆世代的其他四人繼續留隊,並在哈登轉隊的第一年季後賽(2013)給他迎頭痛擊,讓火箭在第一輪就出局。哈登一直到了2017年季後賽才算報了一箭之仇,在首輪淘汰了雷霆。不過,那時的雷霆世代也只剩下衛少一人在陣。

為了衝擊總冠軍,哈登一路嘗試了許多不同的組合方式,先後和哈沃德(Dwight Howard)及保羅(Chris Paul)搭檔,自己也衝上了得分王和MVP的新高度,但球隊最遠就只走到西區決賽(2018)。這麼算來,真正徹底擋住哈登奪冠之路的雷霆世代成員是杜蘭特,因為哈登在最高峰的那兩年,火箭都輸給了杜蘭特在陣的勇士。

第三期:再度聯手

2015年傑克森從雷霆被交易活塞,2016年伊巴卡和杜蘭特也先後離隊,衛少則是在2019年時離開。隨著雷霆世代全數離開奧克拉荷馬,30歲之後的哈登,則是開始有機會和雷霆世代的舊日隊友聯手。

雷霆世代的五人當中,有三人曾拿下MVP,而從2017年開始,更是連續三年都有雷霆世代的成員奪下冠軍。哈登不只是五人當中最後一位MVP得主(2018),也只有他曾經兩度和舊日隊友重新聚首,一同拼冠。

2019年伊巴卡在暴龍捧盃之後的那個夏天,哈登就和衛少在火箭重新成為隊友;到了2021年,哈登則是在籃網和杜蘭特重聚。只不過,哈登和雷霆世代的這兩次聯手,都沒有收到預期的效果。

2020年季後賽,哈登和衛少的雙MVP連線雖然在第一輪打敗老東家雷霆,但接下來就輸給那年的冠軍湖人。2021年季後賽,哈登和杜蘭特的合作也不如預期,讓奪冠大熱門的籃網提早放暑假。

這一年西區還有另一組雷霆世代的搭檔,就是伊巴卡和傑克森在快艇的聯手。雖然伊巴卡傷病纏身,季後賽只打了頭兩場比賽,但最終快艇仍是挺進到西區決賽。相形之下,哈登和雷霆世代成員的重聚效應並不突出。

第四期:重新競爭

哈登上一季在季中被交易到76人,對他來說,算是來到了生涯的最低點。他的打法不再高效,傷勢也揮之不去,個人評價更是一路滑落。在和衛少及杜蘭特分手之後,也讓哈登和雷霆世代之間的關係重新回到競爭期。

雖然說哈登還是有可能和舊日隊友合作,但這樣的連線已經失去了先前的吸引力和想像力。隨著哈登年紀愈長,他也正在逐漸失去主導的地位。在籃網時已經是在扮演杜蘭特的副手,到了76人更必須接受安比德才是球隊老大的事實。

在這樣的情況下,哈登選擇主動出擊,不執行高價的球員選項,而是降價留出薪資空間讓球隊補齊人手。日前更是在媒體專訪時,強調他注意到自己年紀漸長的變化,這個夏天將會格外重視個人體態的維持和保養,並對安比德持續釋出合作的善意。

回想2012年哈登被交易去火箭時,雷霆換回來的其中一個選秀權在2013年選進了亞當斯(Steven Adams),他成了雷霆後來的禁區基礎。十年後哈登被交易到76人,則是和西蒙斯(Ben Simmons)互換東家,而亞當斯和西蒙斯的生日正好都是7月20日。

這個巧合,也從首尾串起了哈登在這十年之間的轉變。不只他和雷霆世代的關係在合作與競爭之間切換,哈登自己的角色也不再相同。哈登對現實的清楚認知,有可能成為他最後的契機,讓他成為另一個具有奪冠經歷的雷霆世代成員。

周汶昊

周汶昊(Wen-hao Winston Chou),這個名字的唸法是「問號」,也成了我的綽號。喜歡問問題,也熱衷於找答案,目前人在亞特蘭大附近唸運動行銷。有一個摯愛的知音和兩顆照映彼此的星。

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