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灰姑娘曬不得太陽? 鵜鶘得靠韌性反擊

2022-04-28 07:00聯合新聞網 / 周汶昊 Wen-hao Chou

太陽老將保羅(右)眼中哪能容忍什麼灰姑娘、老八傳奇?太陽在他重振旗鼓之下,G5徹底把鵜鶘給打回原形。 美聯社
太陽老將保羅(右)眼中哪能容忍什麼灰姑娘、老八傳奇?太陽在他重振旗鼓之下,G5徹底把鵜鶘給打回原形。 美聯社

太陽在G5重現聯盟霸主之姿,鵜鶘試圖爆冷淘汰第一種子的灰姑娘之旅似乎就此結束。保羅(Chris Paul)帶領隊友們徹底地從前一戰的失利中反彈,順利搶下聽牌優勢,反觀鵜鶘眾將卻是驚奇不再,全數被打回原形。然而,靠著韌性一路克服崎嶇不順的鵜鶘,還是有可能在G6演出大反擊。

回放鵜鶘這一季,先前苦等第一主將威廉森(Zion Williamson)回歸不成,開季只有一勝十二敗。後來靠著季中交易,搶來了那時在拓荒者陷入低潮的麥凱倫(CJ McCollum),沒想到他把自己和球隊都給一起救了回來。在附加賽勝出之後,不被看好的鵜鶘又靠著英格倫(Brandon Ingram)飆出連三場超過30分的紀錄,以及艾爾瓦拉多(Jose Alvarado)和瓊斯(Herbert Jones)聯手鎖死保羅的雙菜鳥傳奇,讓第一種子陷入了意外的苦鬥。

但在G5的挫敗之後,不只英格倫的季後賽飆分紀錄中斷,三分見長的麥凱倫更是八投只中一,而在此戰拿下22分11助攻的保羅,看來也徹底突破了艾爾瓦拉多和瓊斯的防線。在攻守兩端都失去奇襲優勢的鵜鶘,G6看來確實不太樂觀。

英格倫(左)和麥凱倫(右)在G5被太陽緊盯之下,分別只能拿下22分和21分,三分球合計13投只有2中,這樣的成績自然是無法撼動全聯盟戰績最佳的太陽。 美聯社
英格倫(左)和麥凱倫(右)在G5被太陽緊盯之下,分別只能拿下22分和21分,三分球合計13投只有2中,這樣的成績自然是無法撼動全聯盟戰績最佳的太陽。 美聯社

不過,做為聯盟史上第一支在季後賽拿下第二勝的第九種子,鵜鶘確實已經創造了歷史。上季西區第九種子灰熊在首輪以零勝四敗被橫掃,本季東區第九種子老鷹也只拿了一勝就出局,背水一戰的鵜鶘是有可能再度靠著強大的韌性,把這個紀錄再往上推。其中,負責打起氣勢的艾爾瓦拉多和瓊斯,仍將會是鵜鶘在場上最重要的心理發電機。

先前鵜鶘能逼平系列賽的關鍵,就是對手的主控被這兩個一矮一高的新人給殺的措手不及。矮將艾爾瓦拉多以犧牲打的跟防,消耗了保羅的體力和耐性。他曾經成功造成保羅八秒未過半場,也曾經冷不防地抄掉保羅的傳球。

等保羅推進到前場,另一名長人瓊斯又會跟上來補防。瓊斯身高手長,已經用實戰證明自己的防守半徑極大,即使差一大步,都能趕上封蓋對方的三分出手。這兩人可說是目前鵜鶘陣中最仰賴的一組防守機器,而他們發揮功效的關鍵,就在他們能否打出更積極的態度。

艾爾瓦拉多:落選新秀的生存反擊

艾爾瓦多(左)在前幾戰不停地騷擾保羅(右),讓保羅打得有些心浮氣躁,G5更引誘保羅出現技術犯規。 美聯社
艾爾瓦多(左)在前幾戰不停地騷擾保羅(右),讓保羅打得有些心浮氣躁,G5更引誘保羅出現技術犯規。 美聯社

在紐約出生長大的艾爾瓦拉多,有著波多黎各和墨西哥後裔的血統。在喬治亞理工打滿了四年之後,只有183公分高的他,毫無意外地在2021年的選秀會上落選。但是他拿著雙向合約加入鵜鶘之後,一路靠著防守打出名堂,終於在三月獲得轉正,簽下四年六百五十萬的合約。

從後見之明來看,鵜鶘制服組算是救了自己一把。那時鵜鶘還在八強開外,沒人能確定他們能夠取得附加賽資格,更別說打進季後賽,簽下艾爾瓦拉多的原因還是在於他的出色表現,而非備戰季後賽。而今,艾爾瓦拉多在季後賽首輪協助鵜鶘打出爆冷的動能,真的要感謝這個簽下他的決定。若非如此,艾爾瓦拉多還打不了今年的季後賽。

先前艾爾瓦拉多會上新聞的原因只有兩種,一個是他出其不意的「隱身抄截術」,另一個則是他因為低薪合約而受到的幫助。艾爾瓦拉多本季一共有71次抄截,他在對手發球時隱身在底角,然後快速地從接球員的後方突襲得手,這些片段都成為社群媒體上的熱門影片。

至於他的低薪合約,則讓他受到很多幫助。一月時回到出生地紐約比賽,靠著隊友英格倫等人出錢買票,才讓他家鄉的親友能夠進場看球。後來又在比賽中和76人安比德(Joel Embiid)發生衝突,雙方都吞下技術犯規及兩千美金罰款,那時還是拿雙向合約的他難以負擔,結果安比德大方出手解決了問題。從這些新聞之中拼湊出來的艾爾瓦拉多,就是一個全力要求生存的球員,這種求生的強烈意志,將會在瀕臨淘汰的時候爆發出來。

瓊斯:次輪新秀的驚奇

瓊斯(左)在對太陽前幾戰展現防守拚勁,不但抄球越來越有信心,然後還開始附加三分球的火鍋,意外打亂了太陽的進攻節奏。 美聯社
瓊斯(左)在對太陽前幾戰展現防守拚勁,不但抄球越來越有信心,然後還開始附加三分球的火鍋,意外打亂了太陽的進攻節奏。 美聯社

艾爾瓦拉多來自美國北方,瓊斯則是個道地的南方小孩。身高相差18公分的兩人,看起來是完全不同的球員,然而,瓊斯和艾爾瓦拉多一樣打滿了四年大學籃球,大學時兩人也都曾拿下過所屬聯盟的年度最佳防守球員。雖然瓊斯沒有像艾爾瓦拉多那樣在選秀會上落選,但瓊斯也只是個次輪新秀。

對於鵜鶘制服組來說,相比給了艾爾瓦拉多一份正式合約,去年在選秀會上挑走瓊斯的這個決定,更是值得他們自豪。在比賽當中,賽事主播經常在瓊斯展現驚人的防守半徑之後大呼,到底為什麼這麼多球隊會在首輪放掉這樣的球員?

瓊斯的心態很強烈,也很簡單:他就是要用比賽來證明其他球隊的球探看走了眼。證明自己該是首輪新秀,證明自己值得更好的新秀合約。

相較於艾爾瓦拉多的替補身份,瓊斯在球季開始不久就掙得了先發位置。到了季後賽,鵜鶘總教練格林(Willie Green)更是把年薪一千一百萬簽來的葛拉漢(Devonte’ Graham)按在板凳上,一開賽就把瓊斯擺上,並要求他對位防守保羅。而兩人之間的交鋒火花也愈打愈烈,保羅曾因為防守瓊斯而吞下一級惡意犯規,而瓊斯有一次坐在地上時,還搖頭拒絕對他伸出手的保羅,等著自己的隊友來拉他起身。

這種敢鬥不讓的強悍態度,成了瓊斯對位保羅時最強大的心理武裝。在保羅打出應對之道之後,瓊斯還能不能用更強勢的態度回應,將是鵜鶘在G6的成敗關鍵。

總之,季後賽的對抗重點,第一是要看球星,第二就是要看奇兵。現在做為球星的保羅,似乎已經適應了艾爾瓦拉多和瓊斯這兩大奇兵的防守。G6的鵜鶘仍有機會在主場威脅對手,就看這兩個新人能不能再次發揮他們的韌性,來帶動鵜鶘全隊的心理強度了。

在這篇文章裡有關於NBA專欄, 太陽, 鵜鶘, 保羅, 英格倫, 麥凱倫的內容

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