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老將尚能飯否?伊古達拉將是勇士搶冠的關鍵

2021-10-14 07:00聯合新聞網 / 周汶昊

Getty Images
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今年季前熱身賽開打,37歲的伊古達拉(Andre Iguodala)成為聯盟中年紀第二大的老將。「廉頗老矣,尚能飯否?」曾是頂級側翼防守者的他,運動能力和場上作用已經隨著年紀增長而下滑,甚至被質疑已不堪重用。然而,相比年紀最大的熱火海斯倫(Udonis Haslem,41歲)上季只出賽1場,伊古達拉仍會是重要的輪替主力,也將是勇士想要奪回王位的關鍵之一。

伊古達拉曾在勇士六季,期間拿下三座總冠軍及一座決賽MVP。即便過往戰功彪炳,薪資空間被卡死的勇士仍然不得不在2019年將他交易到灰熊。伊古達拉一度因為和新東家條件談不攏而可能被迫退休,結果在季中透過交易來到熱火之後,展開了奇蹟般的季後賽之旅,助隊一路打進2020年的總冠軍賽。只是熱火在2020-21球季結束後沒有執行一千五百萬美元的合約選項,讓伊古達拉成為自由球員,所以他才以老將底薪回鍋勇士。

從這樣的歷程看來,伊古達拉似乎已經被認為沒有太多的戰力價值了。畢竟他上季替補出賽,無論得分(4.4分)和出賽時間(21.3分鐘)都是生涯低點,熱火也沒能複製奇蹟再闖決賽,早早就在首輪被橫掃出局。伊古達拉中斷了個人連六年打決賽的紀錄,他的老將經驗和大賽威能也不復見,又老了兩歲才重返勇士的伊古達拉,除了薪資變得便宜之外,還能對球隊帶來什麼幫助?

答案仍是肯定的。從場上的表現來看,過往伊古達拉出色的快速跟防及貼身對抗,在熱火那兩年就已經因為老化而出現明顯的落差,這也是熱火不願再與他繼續合作的主因。回到勇士之後,可以預期他的上場時間會繼續下修,但在這有限的時間裡,伊古達拉應該仍舊能夠有效執行特定戰術,適時地把球傳到最需要的位置,並且協防重點目標,甚至演出關鍵的抄截。

除此之外,總教練柯爾(Steve Kerr)也說了,球隊最需要的是伊古達拉的領導力,這個需求遠遠超過了他的得分數據及防守能力,因為他隨時都知道自己該擔任什麼角色。進一步說,伊古達拉在領導力上的作用,在於創造「人和」。此一「人和」的狀態,主要來自兩個面向:一是他能帶領新秀成長,二是他能凝聚既有球星。

一、帶領新秀

和兩年前相比,勇士陣中有著更多亟待成長為球隊主力的新秀,而想要成為奪冠熱門,勇士也確實需要這一批新人能夠儘快打出更高的戰力。對他們來說,伊古達拉在隊上是個柔性的存在。對照另一位大哥級人物格林(Draymond Green)的黑臉風格,伊古達拉能夠唱白臉的角色,用更溫和的方式來與陣中這一批新秀溝通。

舉個例子來說,伊古達拉在受訪時認為自己十四歲的兒子和威斯曼(James Wiseman)很像:威斯曼會說中文,而小伊古達拉會說法文,兩人都充滿自信,而且面對挫折的方式也很相似,因此伊古達拉開玩笑地說自己到了球場也會像是個爸爸一樣。威斯曼在菜鳥年多半是受教於格林,上一季經常可以看到他在場上被格林大吼著指揮,而在格林單一又強勢的硬派調教之外,今年有了伊古達拉的慈父風格調劑,剛柔並濟之下應該會有更好的效果。

另外像是「剛果野獸」庫明加(Jonathan Kuminga)這位19歲的首輪新秀,伊古達拉的年紀也足以當他的爸爸,而庫明加也表示自己是看著伊古達拉打球長大的,現在能和這位大前輩同隊打球,對他來說非常不可思議。因為姓名諧音而被人戲稱「苦命」的庫明加最近受傷了,可以想見溫和而且經驗豐富的伊古達拉,在休息室裡和練習場上更能夠幫助庫明加渡過復健的低潮。

二、凝聚球星

勇士當年大膽地要求從未打過替補的伊古達拉放棄先發位置,此舉不只打造出了勇士王朝,也讓伊古達拉在生涯的第十一個球季終於攀上個人頂峰。改打替補不只是改變自己的習慣,更是放下自己的身段。他能配合團隊做出巨大的轉變,除了帶來戰術及戰力上的加乘,也成為凝聚球隊向心力的重要觸媒,更讓他贏得了明星隊友們的尊重。

目前勇士共有四位頂尖球星:柯瑞、湯普森(Klay Thompson)、格林和威金斯(Andrew Wiggins)。伊古達拉雖然未曾與威金斯合作過,但他曾和其他三人一起三度奪冠,無論交情和合作默契都無庸置疑。而伊古達拉凝聚明星隊友的能力,更具體地展現在他對外發言的角色。

舉例來說,柯瑞雖然是當家球星,但對自己的情況從來不說太多。在媒體上,反而是容易爆氣的格林在創造話題焦點,並且主導球隊的話語權。這樣的格林,雖然常常能夠打起團隊火花,面對重大賽事時也能帶動同仇敵慨的氣氛,但他的大砲性格還是會擦槍走火,造成失焦甚至傷害。

相形之下,伊古達拉總有辦法適時地用比較溫和的角度為隊友說話。像柯瑞就曾不只一次提到伊古達拉對他的重要性,兩人在場外經常一起去打高爾夫球的交情,也讓伊古達拉的發言及觀點更貼近真實的柯瑞。

伊古達拉曾說他在離開勇士之後,才第一次能夠從對手的角度去看柯瑞影響比賽的能耐。他也說無論是批評還是讚美,柯瑞都很少正面反擊或回應,兩年之後再度合作,伊古達拉就表示自己在媒體上替這位老弟出頭,就是他該做的事情。

在新球季開打之後,伊古達拉的年紀必定會成為他人攻訐的焦點,一旦出現失誤或是戰績不佳,各方對於他的質疑就會湧現。然而在勇士重建之後的時代,伊古達拉促進人和的軟性領導力,確實是一股推升球隊的正面能量,協助完成新秀和球星的整合之後,也將成為勇士搶冠的關鍵基礎。

周汶昊

周汶昊(Wen-hao Winston Chou),這個名字的唸法是「問號」,也成了我的綽號。喜歡問問題,也熱衷於找答案,目前人在亞特蘭大附近唸運動行銷。有一個摯愛的知音和兩顆照映彼此的星。


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