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孤狼重新上路 貝佛利再戰天涯

2021-08-19 07:00聯合新聞網 / 周汶昊

Getty Images
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前快艇控衛貝佛利(Patrick Beverley)被交易出去之後,象徵了球隊內部的草根派至此全數瓦解。而這名以盯人防守著稱的藍領主控,就算打得再拚命,似乎也還是換不到一個賞識他的東家。好不容易打下了地盤,卻因為年紀和傷勢的關係,又成了被逐出原有領地的孤狼。若從貝佛利的角度,去回放一下快艇近年的變化,可以說他銜接了快艇轉型之間的空窗期,卻也成了轉型之後的阻礙。

2017年快艇把保羅(Chris Paul)交易到火箭去和哈登(James Harden)連線,以1換7地把貝佛利、威廉斯(Lou Williams)和哈瑞爾(Montrezl Harrell)等一票配菜級球員全包了回來。貝佛利來到快艇的第一季,球隊就從上一季的第四名掉到西區第十,也就此中斷了快艇在「保羅中興」以來,連七季打進季後賽的紀錄。而貝佛利只打了11場比賽就動了膝蓋手術而整季報銷,所以他只能坐在板凳席上,看著球隊掙扎著朝衰敗的方向沈淪,什麼也不能做。

在迎來保羅之前,快艇在14年之間只打進過一次季後賽,保羅一來就把快艇變成季後賽常客,其加盟效應之快之強,可見一斑。所以當保羅離隊,快艇立刻無緣季後賽之後,也可以理解為什麼當時球迷會覺得完了,擔心球隊又要變回過去的那支萬年爛隊。加上葛里芬(Blake Griffin)和小喬丹(DeAndre Jordan)也接連離開,2018-19年球季開季時,曾經的「空拋之城」已經是海市蜃樓的虛幻,球隊更是連一個夠格當家的球星都沒有。

貝佛利就是在這種情況下,在快艇展開第二個球季。傷後復出的他,在2018-19年球季打了78場比賽,不只是他在快艇出賽最多的一季,也是他生涯至今最高的紀錄。那一年,快艇是一台青黃不接的大型拼裝車,留下過出賽紀錄的有22名球員,其中最資深的是第六人威廉斯(13年),最菜的是一年級生亞歷山大(Shai Gilgeous-Alexander),而快艇還不斷進行交易,布萊德利(Avery Bradley)和哈里斯(Tobias Harris)這兩名中生代的先發球員在季中就被交易出去。

至於貝佛利從開季連續先發16場比賽之後,就被總教練瑞佛斯(Doc Rivers)降到替補陣容,直到29場比賽之後,因為隊友受傷才又重新爬回先發,並就此不動如山。一路領著這樣的一支球隊,硬是搶上了西區第八,帶著據說是史上最不被看好的賠率,去對決想要尋求三連霸的勇士。

即使快艇最終以二比四不敵對手,但貝佛利這一票小人物的賣命表現,足以讓球迷看到快艇的未來。在這群強大的角色球員支撐之下,沒有任何球星在陣的快艇都能在季後賽打出這樣的強度,那麼接下來隨著亞歷山大的成長,再交易來能夠帶隊的看板球星,很多人相信快艇很快就能重建完成。這也是為什麼2019年的七月,快艇會以三年合約續簽貝佛利,留住這位能夠鼓動士氣的防守悍將。

然而,這樣的期待只完成了一半。2019年季後雷納德(Kawhi Leonard)和喬治(Paul George)確實攜手空降快艇,一下子躍升奪冠大熱門。只是過程中付出了亞歷山大這個明日之星做代價,而這群打出革命情感的角色球員更和新來的雙星格格不入。原本團結的球隊,逐漸分裂成球星派和草根派的兩大山頭,雙方積壓了一季之後的矛盾,在2020年季後賽爆出了嚴重的內訌。球隊也因此在第二輪對金塊取得三比一的領先之後,連吞三敗被淘汰,而總教練也被迫走人。

貝佛利在這樣的球隊氛圍之中,可說是最明顯的指標人物之一。也因為他本來就敢說話的性格,發言都被媒體大做文章。不喜歡他的人,說他是球隊的炸彈,搞砸了氣氛。說他除了防守之外,就沒有進攻,甚至還說他的防守會毀掉別人的球員生涯。也因此,不少人預期貝佛利有可能很快就會被清算送走。

沒想到,他卻是草根派之中最後走人的那一個。

隨著新任教頭泰隆魯(Tyronn Lue)接管球隊,球隊建軍方針也逐漸確立是以雙星為核心,在哈瑞爾和威廉斯相繼離隊之後,2018-19年球季那支拼裝大隊的主力之中,只剩下貝佛利和祖巴卡(Ivica Zubac)兩人。但其實祖巴卡那一年是在二月才被交易進來,算起來連同季後賽他們只一起打了32場比賽。而且相較於年輕的祖巴卡逐漸取得主力的地位,年紀漸長的貝佛利則是頻繁受傷,過去這兩季一共缺賽56場比賽,這也讓貝佛利成了隊上的孤狼。

上一季只要貝佛利能打,他幾乎就是先發。貝佛利的防守依舊狠辣,他的拚勁仍然驚人,而在進攻端上,他三分命中率逼近四成,關鍵時刻的得分能力也不手軟。然而,他的作用已被侷限,主控地位也已動搖,而到了季後賽的緊要關頭,後衛傑克森(Reggie Jackson)能控能投能切的身手,迅速地取代貝佛利而成為後場的焦點。

先前哈瑞爾是打出未來性的年輕長人,威廉斯是老字號的超級第六人,而貝佛利則是防守專家和士氣製造者。前兩個都走了,貝佛利卻還會被留著,就是因為他的防守實在太有威力。上季西區冠軍戰,貝佛利盯防太陽主力布克(Devin Booker),讓對手打得綁手綁腳,完全失去應有的水準,就足以說明他的能力。

然而當兩大球星先後續約之後,快艇以菁英為絕對核心的球風已經成型,過渡時期的全員打法及草根性的狠勁也不再受到重視,加上傑克森竄出頭,又老又傷的貝佛利對於新隊型反而成了阻礙,於是就在這個夏天成了球團的交易籌碼。

在貝佛利告別洛城之後,2018-19年球季的快艇班底已徹底星消雲散。而最終,剛被送到灰熊的貝佛利,又在三天內被轉送去北大荒的灰狼。已經33歲的貝佛利也許就此成了四處流離的浪人,說來雖然稀噓,但看到比他年輕的林書豪及湯馬斯(Isaiah Thomas)都已難以重返NBA,仍然能留在聯盟裡打球就是一種幸福。而且,新東家的隊名更適合貝佛利這匹孤狼的形象。他的防守和領導力,也許會給這支一直扶不起的年輕球隊帶來一個讓人嗆醒的刺激。

這一次,再戰天涯的貝佛利,即使生涯已近黃昏,也許會真正地找到歸宿 。

周汶昊

周汶昊(Wen-hao Winston Chou),這個名字的唸法是「問號」,也成了我的綽號。喜歡問問題,也熱衷於找答案,目前人在亞特蘭大附近唸運動行銷。有一個摯愛的知音和兩顆照映彼此的星。


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