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克服母親被謀殺陰影 火箭菜鳥泰特衝出暗夜

2021-04-29 14:00聯合新聞網 / 周汶昊

Getty Images
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暗夜,發生在人生裡,也出現在賽場上。許多意外和打擊,一時之間讓現實的人生籠罩在黑暗裡,也讓球場上的生涯不見光明。

對火箭新人泰特(Jae’Sean Tate)來說,他卻是能夠在暗夜起飛的人。這名落選新秀,在海外打了兩年才成為25歲的NBA大齡菜鳥,而火箭本季黑壓壓的戰績,對他來說正是推昇他高飛的逆風。因為他幼時經歷的成長陰影,和籃球生涯一路以來遭逢的打擊,已經讓他習慣一切要從逆境開始,他也知道過程之中總會充滿意料之外的崎嶇不平。

泰特9歲喪母,而失去母親的方式是既突然,又充滿恐懼的遭遇。母親被那時的男朋友用刀刺死,後來以謀殺定罪。小泰特不能理解為什麼那人要這麼做,而這樣巨大的打擊,讓他從此把思念、失落和恐懼緊緊包裹在一起,藏在心裡。進入青少年時期,更變成一個暴躁易怒的學生,必須接受情緒治療。

泰特的籃球路也一樣坎坷。他有滿腔的憤怒要在場上發洩,卻讓他一次又一次地遭遇挫折。他的身材不夠高,讓他只能用勁去拚,雖然拚到了大學名門的獎學金,結果前三季校隊教練團出問題,球隊打不出戰績,逼得他差點退出。後來在NBA選秀會上,也沒人叫到他的名字,只好在海外打球賺錢來累積經驗。

每年到夏季聯盟出賽試手氣,但先是手指骨折沒法打,後來也都沒有球隊留他下來。好不容易拿到勇士一份十天短約,沒想到就遇上了新冠疫情,等了好久的機會就這麼沒了。

過去25年泰特就是過著這樣的日子,而在經歷過這麼多挫折之後,已經把他磨成了一個能把對現實的不滿,轉為場上打球動力的球員。不順,對他來說,只是進入每一個階段之初的常態。

而簽下三年合約進入火箭,本來該是撥雲見日的時刻,結果生涯起步又是烏雲罩頂。簽下合約那天,泰特預期加入的火箭是擁有雙MVP核心的西區強隊,豈料不到十天,衛斯特布魯克(Russell Westbrook)就被交易,球季開始沒多久,連哈登(James Harden)也離隊,然後就是一連串主力球員受傷、釋出、交易,以及破紀錄的20連敗。

對泰特來說,雖然他的合約年薪超過百萬,但他可能看得到卻拿不到。第二年為非保障約,第三年是球隊選項,火箭球團的心態很明顯,在看過泰特在海外打球的表現之後,雖然對他有興趣,但沒信心。決定找他來試手氣,不行的話就揮棄。

這個身高只有193公分的前鋒,過去一直被不熟悉他的人們質疑身高太矮,到了NBA更是如此。舉例來說,泰特才比打後衛的柯瑞(Stephen Curry)高出兩公分,體重卻多出了20公斤。在鋒線的攻守對抗上,泰特的身高吃虧,得靠他的厚度和機動力存活。

而他就和過去一樣,用強悍的對抗意識和心理素質,不斷地為自己掙得一席之地。在聯盟裡,即使對位到高大長人,泰特仍有辦法讓對手吃癟。有一次他頂住金塊211公分中鋒約柯奇(Nikola Jokic)的背框單打,硬是逼出他的失誤,讓火箭打出轉換快攻得分,就是最好的例子。

這樣的泰特,本季目前全勤出賽,在知名球星和過往主力頻頻因傷缺陣的情況下,泰特每晚都得上場,也因為球隊的動盪,讓他從季初的替補昇上了固定先發。在場上的位置,也不斷地配合先發名單更動而被機動調整,但角色依舊吃重。

這讓泰特目前的上場總時間在隊上排名第一,遙遙領先第二名的沃爾(John Wall)快500分鐘。換句話說,泰特等於是紮紮實實地吞下本季火箭的每一場敗仗,完全經歷了火箭這一季的黑暗期。

在看不到盡頭的黑暗之中,泰特用他自己的方式強勢起飛。目前他的總得分在隊上排在第三名,即使被要求去打不同的位置,但仍然能在攻守兩端繳出夠水準的表現,讓他不只贏得了總教練的信任,也獲得了隊友的肯定。

可惜的是,他個人的成就,總是搭不上團隊的勝利。贏球的功勞算不到他頭上,但連敗卻逃不了他的責任。三月拿下生涯最高的單場25分時,球隊連敗不止,後來拿到生涯次高的24分時,球隊又開始另一波的5連敗。

而今,球隊已經吞下47敗,連灰狼也打不贏,只能躺在聯盟最底層的深淵裡,但泰特還是拿下了場均11.1分、5.3籃板和2.3助攻的基本三圍。這樣的數據讓他被列入新人王前五名的競爭行列,即使最終可能只有陪榜的份,但是這份新人成績單已經足以讓他成為火箭重建未來的一份子。

在泰特的左小腿上有一個很大的鑰匙刺青,那把鑰匙上可以清楚看見他母親的名字。這是他對母親的紀念,也是他想念她的方式。只要低頭,就能看見她的名字。那把鑰匙,在過去像是用來鎖上他的心門,不讓人知道他的過往,拒絕外人碰觸到他的傷口。

而今,則像是他用來打開生涯另一扇門的關鍵。即使是一開始他得在黑暗中摸索,甚至常常在打開一扇門之後,又會發現另一道鎖上的門擋在他的面前,但照泰特的習慣,他還是有辦法找到屬於他的光亮。

對泰特這樣的大齡菜鳥來說,不順,只是開始,而不是結束。

周汶昊

周汶昊(Wen-hao Winston Chou),這個名字的唸法是「問號」,也成了我的綽號。喜歡問問題,也熱衷於找答案,目前人在亞特蘭大附近唸運動行銷。有一個摯愛的知音和兩顆照映彼此的星。


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