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天時地利人和齊備 老鷹換帥效果卓越

2021-04-08 07:00聯合新聞網 / 周汶昊

Getty Images
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今年三月一日,老鷹僅以14勝20敗排在東區第十一,在開除總教練皮爾斯(Lloyd Pierce),改由助理教練麥克米蘭(Nate McMillan)接任臨時總教練之後,老鷹卻打出了13勝4敗,衝上東區第四。突然之間,老鷹從原先的傷殘弱旅,一下子跳昇為前段班強隊。換了主帥的戰績效應,難道真的這麼強大?

老鷹能一路高飛,麥克米蘭當然功不可沒。畢竟他上位以來,和前總教練皮爾斯面對一樣棘手的傷兵問題,但老鷹照樣能拉出八連勝。主力射手波格丹諾維奇(Bogdan Bogdanovic)從一月就掛傷號,楊恩(Trae Young)、柯林斯(John Collins)、卡佩拉(Clint Capela)全都有因傷缺賽的狀況,就連交易來的威廉斯(Lou Williams)前三場也是坐在板凳上養傷。

就拿上星期老鷹在本季第一次對上鵜鶘的比賽來說,老鷹的傷兵名單就多達五人,而且全是先發級球員。楊恩和柯林斯都沒上場,老鷹等於是用第二隊的陣容去打,然而麥克米蘭還是有辦法帶領老鷹贏球。這一點,確實說明了麥克米蘭的功力。

事實上,和初出茅廬,先前毫無總教練資歷的皮爾斯相比,麥克米蘭的經驗值要高出太多。先前執教過超音速(5季)、拓荒者(7季)和溜馬(4季),不只生涯勝率超過五成,這三支球隊也全數被他帶進季後賽。麥克米蘭的問題是不會打季後賽,九次之中只有一次突破首輪,也因此才會被前東家給開除。這樣的他本季被找來加入老鷹教練團,與其說是輔佐皮爾斯,不如說是球團找來的備位總教練。老鷹也果然在上半季結束之前,把帥印移交到麥克米蘭手裡。

麥克米蘭的執教功力雖然毋庸置疑,但老鷹目前的驚人戰績,其實還有其他兩個重要因素:一是磨出了自己的隊型;二是相對容易的賽程。

老幹新枝 成功磨合出完整隊型

老鷹上季戰績在全聯盟排名倒數第三,休季時在攻守兩端分別加入了波格丹諾維奇和卡佩拉,還把老將朗多(Rajon Rondo)給找來,就是希望能改善老鷹陣容過於年輕生嫩的問題。這三人的效應一開始並不明顯,除了因為傷勢攪局之外,老鷹過於仰賴楊恩的個人發揮來主導戰況,一直讓球隊的磨合情況不如預期。

然而在卡佩拉持續有穩定輸出之後,老鷹原本貧弱的禁區防守一步一步地獲得改善。目前卡佩拉無論籃板和進攻籃板都是全聯盟第一,火鍋和灌籃數也排在第三。楊恩也開始更能夠和卡佩拉配合,尤其在攻守轉換的時候,能用傳球讓卡佩拉的機動力發揮到最高。

而波格丹諾維奇一復出,球隊就拉出八連勝。隨著他逐漸找回手感被拉回先發之後,波格丹諾維奇的破壞力也一路上揚,近五戰有四場拿下20分以上。而在朗多被交易出去之後,換來的威廉斯無論打法和位置,也更符合老鷹對替補雙能衛的需要。老鷹從季初開始期待的效應總算成功發酵,這三位經驗成熟的球員開始融入老鷹年輕的基本盤,讓球隊的隊型趨於完備。

就拿本週老鷹對上鵜鶘的第二戰來說,曾有人質疑老鷹前一戰能夠獲勝,是因為對手主力威廉森(Zion Williamson)和英格倫(Brandon Ingram)同時掛傷缺陣,而老鷹的楊恩和柯林斯等人沒能上場,所以那場比賽充其量只是雙方替補陣容的較量。不過,第二戰雙方主力除了英格倫之外全數回歸,這場正面對決的結果還是一樣。老鷹在卡佩拉、波格丹諾維奇和威廉斯這三名老手都有雙位數得分的情況下,在第三節就打破雙方上半場平手的均勢,一路大幅領先到終場。隊型磨合完成的老鷹,目前確實找到了可以複製的勝利方程式。

先苦後甘 得利於相對容易的賽程

老鷹目前戰績就算不能說是一飛沖天,但也可以說是漸入佳境。除了換帥效應和隊型磨合完成之外,老鷹在賽程上也佔到了點便宜。怎麼說呢?先前八連勝的時候,老鷹有七勝是打敗勝率不到五成的球隊。而近十戰之中,老鷹遇上西區強隊卻多半只有吃鱉的份。對上快艇、太陽和金塊都輸球,六勝當中,只有一勝是打敗戰績比自己好的球隊,由此也看出賽程對於老鷹戰績的影響力。

雖然從賽程的角度來看,每一隊都該是公平配置的情況,但其中的細節仍然有對戰的先後,對手的狀況起伏,以及不同的主客場配置等動態差異。以老鷹來說,他們先前面對的對手太硬,取勝不易,戰績太差也拖垮球隊士氣,休息室氣氛低迷到破表。沒想到一換主帥,不只氛圍變了,連賽程也是苦盡甘來。

那一波連勝之中,老鷹確實是挑到了許多軟柿子。魔術、騎士、火箭、國王和雷霆不說,就算是熱火和暴龍,那時也是戰力下滑,原本的強隊變成了弱隊。而打敗湖人拿下八連勝的那場比賽,詹姆斯(LeBron James)也是提前傷退。近期兩度擊敗勇士,除了勇士自身近況低迷,其中一場也是柯瑞(Stephen Curry)受傷沒有上場。

這麼說對老鷹實在不太公平,他們畢竟還是有在兩度延長賽之後打敗了馬刺,也打退有柯瑞在陣的勇士。毫無疑問,老鷹已經打出了他們的實力,只是賽程確實助了他們一臂之力,讓老鷹能從弱隊身上趁機進補戰績。在自身變強之後,內外因素的交互作用讓他們更有自信,無形的戰力也愈來愈強。

老鷹在三月底有一波客場八連戰,這也是他們這一季最長的客場征戰,最後他們以四勝四敗熬過了本季最困難的客場賽程。接下來他們的對手雖然還是有許多東區前八種子的強隊,但最後四場例行賽的對手都是巫師、魔術和火箭等墊底球隊,老鷹的賽程相對輕鬆,還有機會在最後衝高排名,算得上是相當有利。

老鷹目前的戰績,究竟是一現即逝的曇花,還是重建有成的果實?要解答這個問題,只能靠老鷹繼續拿出應有的實力來證明自己。照老鷹目前的氣勢,以及接下來的賽程來看,代理總教練麥克米蘭應該可以帶領這支老鷹重返睽違四年的季後賽,到時他會不會突破自己的「首輪出局魔咒」,也將會是一大話題。

周汶昊

周汶昊(Wen-hao Winston Chou),這個名字的唸法是「問號」,也成了我的綽號。喜歡問問題,也熱衷於找答案,目前人在亞特蘭大附近唸運動行銷。有一個摯愛的知音和兩顆照映彼此的星。


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