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甩不掉佐蒙德沒關係 騎士重建關鍵還是在勒夫

2021-03-18 07:00聯合新聞網 / 周汶昊

Getty Images
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騎士本季戰績一度有起色,但在二月一陣十連敗之後,又陷入一付萬劫不復的窘境,目前落在東區第13名。看來騎士必須開始丟盔棄甲,徹底瘦身,才有可能重新整備出發。騎士的狀況之所以不順,就是因為在薪資上「卡彈」:占了球隊一半薪資空間的兩大銀彈球星勒夫(Kevin Love)和佐蒙德(Andre Drummond),本季坐擁高薪卻都沒有正常出賽。他們正是騎士要處理的首要目標,其中又以勒夫的動向最為關鍵。

為什麼是勒夫?不是該先處理佐蒙德嗎?

確實,目前騎士已經在全力處理佐蒙德這筆將要到期的大合約。本季薪水兩千八百七十萬的佐蒙德是全隊第二高薪,但騎士從二月十二日吞下六連敗之後就沒再讓他出賽,中間不管又吞四連敗還是反彈拿下四連勝,佐蒙德就是沒被叫回球場上。球隊釋放出明確的訊息,非要趕快處理掉他不可,即使拿錢不打球都沒關係。

既然騎士擺明了這一季結束後不會和佐蒙德續約,與其讓他約滿走人,騎士拿不到任何好處,不如全力兜售,看能不能換回些什麼重建的資產。最近的消息指出,騎士只想拿回個次輪籤來完成交易就行,不過市場還是沒什麼動靜,情況愈來愈傾向透過買斷的方式處理,若是這樣的話,球隊還能省點錢。

就算騎士沒有任何動作,佐蒙德這筆失敗交易的惡夢總是會隨著這一季結束而告終。然而,勒夫的情況就不同了。目前全隊最高薪的勒夫,這一季才是他四年續約的第二季,未來還有好長的路要走。薪水高達三千一百多萬的他本季只出賽了四場,開季只打兩場就傷停,此後連續缺陣33場,直到上星期才歸隊,但打了兩場之後又因為小腿的狀況被列入每日觀察名單,對上熱火時再度缺陣,騎士再度四連敗。

事實上,從2018年夏天與騎士達成續約協議以來,勒夫就一直傷勢不斷,至今共缺賽了104場比賽,缺賽率高達55.9%。即使這段期間他仍保有16.9分及9.7籃板的場均水準,但基數相對於過去來說顯得太少,人又多半不在場上,球隊能從他身上獲得的幫助實在不多。簽約之後,騎士也從連四年打進決賽的奪冠勁旅,一下子變成了冷門球隊,過去兩季別說打不進季後賽,就連單季20勝都拿不到。在球隊戰績不佳的情況下,高薪老將最容易被變成眾矢之的。

說起來這樣的批評對勒夫實在不太公平,因為他為球隊的付出並不少。像是從2019年球季開始的這份四年約,其實勒夫已經做出讓步,當時他少拿了八百萬好讓騎士還有其他操作空間,裡面也沒有任何球員選項和拒絕交易條款,而在合約後段的給付金額也開始下降,這些都是在為球隊的重建而努力。

勒夫有個人攻守能力,也注重團隊合作,比起其他當年的搭檔,勒夫展現出願意續留的忠誠度,他也不是會造成休息室緊繃的問題人物。更何況勒夫是隊史首冠班底,五次入選明星賽的看板球星,在厄文(Kyrie Irving)及詹姆斯(LeBron James)都不在陣中之後,克里夫蘭需要一個球星做為門面來吸引球迷,也得留下他來做為帶隊領袖,率領這一批新秀球員更快速地渡過重建的低潮,以免球隊徹底沈沒,拖長了換血的黑暗期。

不料,勒夫的傷病和老化問題愈來愈嚴重,完全打亂了原本的規劃。本季薪水能排進聯盟前二十名的勒夫,在場上只能拿下5.8分和3.3籃板,不只和他在灰狼時期最高那一年的26.1分和12.5籃板相去甚遠,也遠不及他在騎士最糟那一年的16分和9.9籃板。

有人曾打趣說,勒夫從來到克里夫蘭的第一季開始就被認為該被交易出去,因為他無法為詹姆斯及厄文提供所需的戰力,也是騎士沒辦法更快奪冠,或是拿下更多冠軍的原因。沒想到,在這兩位騎士球星都出走了之後,勒夫還是留在這裡。只是他的忠誠,目前只換來了低迷的戰績和更多交易的謠言。

而就在前幾天,當有球迷在推特留言說勒夫是薪水小偷時,勒夫的隊友塞克斯頓(Collin Sexton)居然對這則留言點了讚。即使很快地他就改了過來,但截圖已經在網路上傳開,塞克斯頓的態度成了焦點,是否有其他隊友對勒夫的合約不滿也引起熱議。

原本做為當家球星,勒夫被留下來是要來擔任領導者的角色,但他的高薪、傷病、老化、缺陣和績效下滑卻拖慢了球隊重建的腳步。尤其是當隊上的第一得分主力塞克斯頓對於勒夫的鉅型合約有意見,勒夫的存在就不再像是當初設定的那樣,是能夠有效帶領年輕球員成長的角色。他反而成了球隊氣氛的干擾者,因為過高的薪水而引起隊友的比較心理。從這一點來看,騎士應該要儘快處理,以免這樣的風暴繼續擴大。。

就目前的騎士看來,買斷勒夫的合約會是球隊想要更快速完成重建的關鍵。雖然買斷多半都發生在合約的最後一年,但若騎士願意提前認賠殺出,只要與勒夫取得合意之後,是有可能提早結束雙方關係。這樣馬上就能在球員名單空出一個位置,也騰出一點薪資空間,讓騎士更快步上重建的正軌。

如果勒夫本季能和騎士達成買斷協議,雙方趁早重新開始,以他的位置來說,隊上的小南斯(Larry Nance Jr.)已經足夠成熟,先前又在哈登(James Harden)四方交易中拿到了艾倫(Jarrett Allen)和普林斯(Taurean Prince),騎士內線強度已經足夠,在新一哥塞克斯頓主導之下,騎士在下一季就可以重整旗鼓。

當然騎士也可以尋求交易,只是難度太高而顯得有點不切實際。和32歲的勒夫比起來,不帶傷又年輕5歲的佐蒙德無疑賣相好多了,可是騎士連合約最後一年的佐蒙德都賣不出去,更何況是還有兩年合約的勒夫?買斷看來是最快的路,但能不能順利達成買斷,一切還是要看雙方的態度和談判過程。如果騎士不想快刀斬亂麻,這樣的狀況還得繼續拖下去。

卡住騎士發展活水的主要問題,正是尾大不掉的合約,沒有薪資空間的騎士等於是花大錢在輸球。勒夫象徵著過去舊時代的神主牌,揮別勒夫就等於是徹底告別過去的冠軍榮光,在心理面上的大破大立。騎士有沒有決心這麼做,就看管理階層如何決定了。

周汶昊

周汶昊(Wen-hao Winston Chou),這個名字的唸法是「問號」,也成了我的綽號。喜歡問問題,也熱衷於找答案,目前人在亞特蘭大附近唸運動行銷。有一個摯愛的知音和兩顆照映彼此的星。


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