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大范甘迪接任主帥 鵜鶘能否全面兌現天賦?

2020-12-03 15:00聯合新聞網 / 周汶昊

Getty Images
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鵜鶘在十月底時找來了大范甘迪(Stan Van Gundy)當總教練,各方褒貶不一。原因有很多,其中最令人遲疑的還是他在活塞那四年的挫敗,不只讓他兩年沒有總教練的位子,也就此打壞了他的行情。而今他重新出山執掌鵜鶘,即使有所隱憂,但從他過去成功的經驗看來,選擇大范甘迪還是有可能為新一季的鵜鶘帶來驚奇的效果。

雖然效果的保質期不見得太長,但鵜鶘確實有機會因為大范特有的執教風格及功力,而在2020-21年這一季就全面兌現他們的天賦,不只有望重新搶進季後賽,還可能爭取到更高的排位。

怎麼說呢?先來整理一下大范甘迪的總教練事件簿:他先在熱火當了八年助理教練,然後在2003年初次上位做了兩年半的總教練,但2005年開季沒多久就辭職,改由總裁油頭萊里(Pat Riley)執教,結果熱火就在那一季由韋德(Dwyane Wade)及歐尼爾(Shaq O’Neal)聯手奪冠。兩年後接掌魔術,第二年就率隊打進睽違13年的總冠軍賽,但後來與哈沃德(Dwight Howard)失和,在2012年被球隊開除。又過了兩年,大范甘迪才以籃球事務總裁兼任總教練的身份入主活塞,但期間只打進一次季後賽,在2018年球季結束後被趕出底特律。

這樣的總教練,為何反而能夠幫助鵜鶘?原因就出在鵜鶘的發展曲線始終拉不上來,是時候該來一帖像大范甘迪這樣的猛藥了。

人說「大隻雞慢啼」,但球迷想要聽到鵜鶘這隻比雞更大隻的大鳥發出應有的高亢啼聲,實在也等得太久了一點。當家七年的戴維斯(Anthony Davis),離隊才一年就拿下個人生涯的第一冠,看在紐奧良球迷的眼裡,真可說是又喜又嘆:畢竟是全心支持多年的人氣球星,看著他登頂總是替他開心,但又不免感歎自家球隊總是個扶不起來的阿斗,明明不缺才華洋溢的球員,卻連年以失望做收。這一切,也都和以往的總教練脫不了關係。

鵜鶘在過去的戴維斯時代,歷經了兩任總教練,先是年輕的威廉斯(Monty Williams,2010-2015),再來就是老練的簡崔(Alvin Gentry,2015-2020)。威廉斯接任的時候,才退役不到七年,在拓荒者做了五年助理教練就上位,等於是個和新球團一起邊打邊學的菜鳥總教練。簡崔則是相反,比威廉斯大了快20歲的他接手時已經待過七支NBA球隊,當過其中四隊的總教練,也曾以勇士副總教練的身份拿過總冠軍。

兩人都做了五年,期間面臨的狀況也很像:好不容易有了核心球星,但球團給的幫襯戰力不夠,等人手找齊了卻又碰上傷勢的困擾,始終沒打出預期的戰績,像簡崔在任期內就換過140套先發陣容。說起來簡崔被開除也算冤枉,畢竟威廉森(Zion Williamson)一開季就受傷,他只能和這位未來少主「試車」半季,又遇上疫情停賽,最終復賽戰績不佳,簡崔也因此丟了工作。

這兩任總教練並不是不夠優秀,像是威廉斯就被視為能和球員打成一片的親和派教頭,他上季在太陽也帶隊打出復賽八連勝的神話;而簡崔則是素養深厚的戰術大師,被開除之後馬上就被國王找去擔任副總教練,足見其能力備受肯定。但這兩人的個性都太溫和了,這成了他們共通的缺點,也是年輕的鵜鶘一直沒被激發出應有潛力的主因。

平心而論,大范甘迪的負面形象是鮮明了些,不只個性強悍,脾氣也大,大砲式的發言也沒少過,但他的執教功力卻不容質疑。畢竟有他在熱火的耕耘整頓,才有萊里畫龍點睛的順利摘冠,而他在魔術以善守拙攻的哈沃德為核心,調配出以防守為基礎的贏球陣容,才能把哈沃德推上聯盟第一中鋒的位置,還讓魔術有再次衝冠的機會。

不只如此,這位防守見長的總教練,還擁有激發團隊戰力及調教明星球員的能耐,正適合給一直打得不慍不火的鵜鶘來個大改版。

翻開大范甘迪的履歷,他確實有抓權的習慣和說大話的毛病,不過這樣的大砲性格,也許更適合紐奧良這樣一個沒有什麼聲量的南方爵士港都。加上他總教練及總管的「雙能」背景,必然會將給管理階層帶來更多的建議,就算不被採用,但就是一種強勢的壓力。找大范甘迪來的人,也是以強勢著稱的前騎士總管葛里芬(David Griffin),兩人未來的合作,必然會有一堆四濺的火花。

溫良恭儉讓的鵜鶘,需要的就是大范甘迪這樣霸氣的總教練,而說到霸氣,大范甘迪日前才對全聯盟的對手發出警告:有了威廉森和亞當斯(Steven Adams)這兩大強力長人站上四五號位,從此沒人敢進來瞎搞。

鵜鶘內線的高度、速度、厚度和強度獲得補足,加上有了這樣大鳴大放的總教練替手下大將發聲,這兩大長人新一季在場上將會被激發更強的能量。至於身材纖瘦,球風相對溫和的英格倫(Brandon Ingram)、鮑爾(Lonzo Ball)及哈特(Josh Hart)等年輕球星,更需要像大范甘迪這種熱力四射的導師型人物,刺激他們成長到另一個層次。

也有人說,強勢的大范甘迪曾經在魔術和手下第一大將哈沃德處不好,或許這樣的將帥衝突會在鵜鶘重演。而先前在熱火也曾傳出歐尼爾對大范甘迪很感冒,即使歐尼爾後來出書澄清,那時並不是他逼走大范甘迪,而是大范甘迪和萊里對著幹,才導致最後辭職走人的結果。無論真相如何,還是可以看出大范甘迪就是個不定時的炸彈,在一個地方待久了就有可能炸鍋。

但若是權衡利弊得失,至少在大范甘迪接任前兩年的蜜月期,他強大的能量為鵜鶘帶來的效果仍應會是利多於弊。在對大范甘迪引起的不滿情緒累積到破表之前,他對球團及球員帶來的衝撞和活力,將會為鵜鶘快速打開另一個全新的格局。

這也非常適合得跟時間賽跑的鵜鶘,因為再不到五年的時間,他們就有可能得要再次失去自家狀元威廉森,就像失去戴維斯一樣。對於這樣的小市場球隊來說,樂透區新秀就是他們建隊奪冠的重要依憑,而在新秀合約走完,大市場球隊前來挖牆角之前,他們必須想辦法把握時間快速衝冠。像大范甘迪這樣有辦法快速將球隊的天賦兌現成戰績的總教練,確實是值得鵜鶘把未來這兩年賭在他身上。

再不到一個月就要開季,到時就來看看大范甘迪能不能一如預料為鵜鶘迅速地打起火花,讓球隊繳出應有的戰績表現,來兌現他們對球迷們的承諾了。

周汶昊

周汶昊,這個名字的唸法是「問號」,於是問號成了我的綽號。剛好我喜歡問問題,也熱衷於找答案。所以曾花了十年時間拍電視廣告搞行銷,也不斷試著寫出更有意思的文案,現在則是跑到休士頓去唸更有意思的運動行銷。曾出版過翻譯書,也寫過旅遊專欄,有一個摯愛的妻子和一隻大牌的貓。


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