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失落的衛斯特布魯克 能在G7找回救贖嗎?

2020-09-02 22:00聯合新聞網 / 周汶昊

Getty Images
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火箭在第六戰決勝的最後五分鐘,出人意料地浪費了六分的領先,最終以四分之差落敗,被雷霆逼進搶七割喉戰。賽後被點名的最大戰犯,就是在讀秒階段雙方平手時,先是投了個籃外空心的中距離,接著又在落後兩分時發生「再見失誤」的衛斯特布魯克(Russell Westbrook)。單場拿下17分,卻發生七次失誤的他,在讓火箭陷入絕境之後,是否能在第七戰扭轉一切?

衛斯特布魯克若想要在系列賽的最終戰獲得救贖,他能走的劇本只有兩個,一是球隊靠著他一人發揮,最終獨力贏球;二是他成功帶起團隊攻勢,並且命中關鍵進球。然而,球隊獲得勝利,並不見得就能挽回他在第六戰失常的評價,若火箭沒有他的火力輸出卻照樣勝出,對衛斯特布魯克的質疑就不會稍歇。若是發生輸球的劇本,那麼就算他打出破紀錄的個人得分也沒用,一旦他表現持續低迷,最後只能目送雷霆晉級,更將重擊這位前MVP得主的形象。

唯有球隊和他同時雙贏,這樣衛斯特布魯克才能擺脫這難堪的一季。因為他不是只想要彌補第六戰的失落,更想證明自己在去年的交易案當中,是值得火箭付出四個選秀權的代價。

說來這一季對衛斯特布魯克來說,確實非常難捱,即使得分保持水準,評價卻一路走低。他在火箭第一季的火力數據為27.2分,7助攻及7.9籃板,雖說助攻和籃板比不上他在雷霆連兩季大三元時那樣亮眼,但他的得分表現仍是高出一截。就算在復賽期間接連受困新冠肺炎和傷勢的干擾,種子賽只出賽四場,但仍兩度單場拿到31分。到了季後賽前四戰都沒上,若不是因為毫無預警的罷賽風波,他還不見得能夠在關鍵的第五戰復出。只是他對那場比賽的勝利沒有太多貢獻,只拿下7分7助攻。

至於第六戰,衛斯特布魯克幾乎是一個人搞砸了球隊到手的勝利,他在最後四分鐘主導進攻,火箭持有的五次球權中他就出手三次,反觀拿下單場最高32分的隊友哈登(James Harden)卻是連球皮都沒摸到。衛斯特布魯克在戰局僵持時想挺身而出,隻手攬住勝利,結果一出手不是失手,就是失誤。

「衛斯特布魯克怎麼了?」這個疑問,其實已經糾纏了他和火箭一整個球季。遠因是他從雷霆時期就累積下來的問題,至於近因則是受傷,讓他復出之後調整不及。

火箭這一季「雙MVP核心」的實驗組合,從交易之初就不斷地受到質疑,球季開打之後的戰績不穩更是坐實了眾人的疑慮,衛斯特布魯克無法和哈登發生加乘效果,做為主控的他也沒有足夠的助攻表現,來讓身旁的一票射手發揮破壞力。

當雷霆輪換了一票巨星組合卻拿不到冠軍,一路留到最後的衛斯特布魯克,竟從有情有義的孤臣,逐漸變成無力回天的孤星,而在搭擋的超級球星一一走人之後,這台大三元製造機既被認為無法獨力奪冠,也無能提升全隊一同捧盃。許多專家認為衛斯特布魯克個人獨大的心態從未改善,過去幾年奧克拉荷馬全城全隊陪他一起刷紀錄的結果,更加劇了他持球時間過長的缺點。在轉隊之後,即使他努力做出改善,但和哈登的配合並沒有因為兩人過往的淵源,而有更好的化學效應。

火箭畢竟不是衛斯特布魯克的球隊,他在適應上確實比較吃力。再加上久未比賽,手感和球感都生疏,無論是想要在季後賽中追求個人表現或是促進團隊配合,對現階段的衛斯特布魯克來說都很艱難。

在這樣的情況下,究竟火箭第七戰會和雷霆打出什麼樣的內容?會是任一方早早底定了勝利,還會是像金塊爵士之戰那樣的膠著拉鋸?無論是哪一種戰況,衛斯特布魯克的表現都很重要:火箭想要先聲奪人,就需要衛斯特布魯克立刻釋放足夠的得分能量,從一開始就拉開比分差來搞定比賽。反之,若是最後勝負懸於一線,就需要衛斯特布魯克控制住情緒和場面,拿出關鍵攻防表現,才能晉級第二輪。

從目前的狀況來看,火箭在得分火力上確實佔了優勢,想要打贏第七戰非得把三分線進攻發揮出來不可。而打出韌性的雷霆也具有逆轉的本錢,因為他們在關鍵時刻的攻防表現,遠比火箭來得穩當。即使最近他們的得分能力因為亞歷山大(Shai Gilgeous-Alexander)及施羅德(Dennis Schroder)的降溫而下滑,但受惠於火箭薄弱的防守體系,雷霆依舊很有機會在同一系列賽完成二度逆轉。在對火箭如此不利的情勢之下,從當家球星變成軟肋罩門的衛斯特布魯克,必須設法幫休士頓贏球才行。

若是火箭真的晉級,但衛斯特布魯克並沒有顯著貢獻,外界對他質疑的聲音將不會散去。但至少他仍有機會找回狀態,在接下來的系列賽裡打出屬於他的比賽,去證明自己有辦法讓球隊在季後賽贏球。若是火箭被淘汰,那衛斯特布魯克就只能等到明年季後賽才能扳回顏面,這一條路將會相當艱辛,他的救贖,也將需要付出更多代價和等待。

周汶昊

周汶昊,這個名字的唸法是「問號」,於是問號成了我的綽號。剛好我喜歡問問題,也熱衷於找答案。所以曾花了十年時間拍電視廣告搞行銷,也不斷試著寫出更有意思的文案,現在則是跑到休士頓去唸更有意思的運動行銷。曾出版過翻譯書,也寫過旅遊專欄,有一個摯愛的妻子和一隻大牌的貓。


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