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鵜鶘力搶老八拚湖人 3小將完美復仇之路?

2020-07-30 07:00聯合新聞網 / 周汶昊

Getty Images
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NBA即將復賽,16支停賽前排名分區前八的球隊,將和其他6支仍有望爭奪季後賽席次的球隊一起,在奧蘭多先進行八場例行賽。而號稱「小湖人」的鵜鶘,則是這6支球隊當中最有希望搶下季後賽席次的一隊,在超級新秀威廉森(Zion Williamson)健康出擊的情況下,鵜鶘被看好能藉著最有利的賽程打出亮眼戰績,進而對上西區第一種子湖人。

威廉森上週因為家庭因素離開奧蘭多,依規定他得經過四天隔離才能在本週重新加入球隊。而在他沒出賽的熱身賽之中,鵜鶘卻打敗了東區排名第一的公鹿,雖然只是熱身賽,但也給了鵜鶘球迷一個期待和一個兩難。之所以期待,是因為想像中的鵜鶘再加進威廉森之後會變得更強。至於兩難,則是正式復賽之後,球隊究竟該以威廉森為進攻中心,還是仍由英格倫(Brandon Ingram)主導?

關於這個期待,其實鵜鶘面臨的風險並不小。畢竟在停賽了五個月之後,又獲得額外休息的威廉森等於是二度復出,但這對他來說並不見得全是利多,因為他得重新調整才能融入球隊。

從威廉森的角度來看,這個新秀球季有兩個大空白:第一段空白是前半季長達三個月的傷停,第二段空白則是首度復出後打得正順手,卻又硬生生地因疫情停賽五個月。雖說這多出來的休息時間,讓傷後復出的他有更多餘裕來調整,但他畢竟是一個剛進入職業的年輕球員,想要調整好自己的節奏,並維持住高檔的個人狀況將是更形困難。

至於兩難,則是鵜鶘要在威廉森及英格倫當中擇一做為球隊攻擊重心。這兩人無論身材及打法都不同,但對球隊來說都是最重要的得分主力。許多人認為鵜鶘已是威廉森的球隊,當然該以他為核心發起進攻,利用他過人的身材及體能,在內線取得優勢。但也有人認為球隊應該繼續以英格倫為主,畢竟他是這個球季的攻擊主軸,和威廉森相比,英格倫和隊友配合的時間更長,經驗也更豐富。

目前這兩人才合作了17場比賽,有了威廉森,對鵜鶘最大的改變就是內線得分的比重直升,成為聯盟前三名。至於對英格倫個人表現的直接影響,則是他的場均從25分下修到21分。不過,只要這兩人同時在場上,鵜鶘的進攻速度居然就能超過聯盟第一的公鹿。

而英格倫及威廉森在攻防轉換時的得分排名,也都在聯盟前20名。從這一點看來,英格倫似乎已經配合威廉森做出了調整,讓球隊的戰力更強。或許仍由英格倫來主導陣地戰,然後藉由威廉森的內線牽制力,為鵜鶘拉出更多的外線空間,再由兩人共同打出更快速的攻防轉換,應該會是比較有利的戰略。

無論鵜鶘總教練簡崔(Alvin Gentry)最終怎麼決定,接下來鵜鶘的復賽旅程都將非常有話題。首先,兩場指標性的戰役將在八月的一開始就接連上演。

在這八場例行賽當中,鵜鶘並沒有機會對上湖人,但在八月的第一場比賽就會對上洛城的另一支強隊快艇,接下來第二場則是對決目前佔據第八種子席次的灰熊。

這兩場比賽當中,最受矚目的還是威廉森與莫蘭特(Ja Morant)兩位年度超級新人的對決,而這兩戰也是最能測試出鵜鶘究竟有多少斤兩的比賽。如果鵜鶘能在兵強馬壯的快艇手下贏得比賽,就能具備叫板湖人的氣勢;若能擊敗灰熊,則是宣示他們要擠下對手,吹響搶進季後賽的號角。

其次,光從鵜鶘的賽程來看,確實很有利於他們爭搶最後一席的季後賽資格。此次復賽的22支球隊,將先打8場例行賽確定種子順序,若是最終第9種子落後第8種子的場差不超過4場,這兩隊就要進行第8種子資格爭奪戰,第9種子必須連贏兩場才能晉級季後賽。在這樣特殊的復賽制度下,鵜鶘可說是最佔優勢的球隊之一。

目前排名不在前八種子之內的6支球隊之中,鵜鶘的八場例行賽的賽程可說是得天獨厚,因為他們的對手實在太弱,除了快艇和爵士之外,鵜鶘沒有任何勝率在五成以上的對手。

無論是與他們戰績平手的國王,還是馬刺或巫師,這些球隊都受到疫情或傷病的嚴重影響,戰力大打折扣。鵜鶘之所以能取得這樣有利的賽程,主要是因為他們季初的賽程太硬,沒想到最後讓他們在復賽時受惠。從這一點看來,鵜鶘打進第8種子資格戰應該不成問題。

最後,則是鵜鶘有可能在今年就上演「王子復仇記」。英格倫、鮑爾(Lonzo Ball)和哈特(Josh Hart)這些曾被視為湖人王儲的新秀,全在戴維斯(Anthony Davis)的交易案當中被廢儲,一路打包送到南疆。若是鵜鶘真的打進季後賽,那麼他們第一輪的對手就極有可能是湖人。

這樣的安排確實非常宿命,原先洛城寄望的年輕新秀幾乎全數被送往紐奧良去換戴維斯,而今,這支「小湖人」有機會證明湖人的管理組是錯的。雖然鵜鶘翻盤的機會不大,但這個可能的看點卻是值得期待。

話雖如此,仍有許多專家並不看好鵜鶘,認為這一年就是陪公子讀書,而這公子就是威廉森。等他養好了傷,累積了經驗,和隊友磨合得更好了之後,再從下一季出發。然而,因為新冠肺炎的關係,原本所有的調整計畫都亂了調,聯盟拖到了夏季才復賽,因此鵜鶘也等同是提早開始準備下一季。

即使鵜鶘無法在這次復賽中逆勢搶下季後賽席次,但若能打出意外的成效,甚至是提早打出球隊的問題,讓他們接下來能夠對症下藥去解決,對於這支年輕新軍未來的整合都將有莫大的幫助。

周汶昊

周汶昊,這個名字的唸法是「問號」,於是問號成了我的綽號。剛好我喜歡問問題,也熱衷於找答案。所以曾花了十年時間拍電視廣告搞行銷,也不斷試著寫出更有意思的文案,現在則是跑到休士頓去唸更有意思的運動行銷。曾出版過翻譯書,也寫過旅遊專欄,有一個摯愛的妻子和一隻大牌的貓。


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