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球隊搬家要不要改名? NBA命名學趣談

2016-09-05 11:05聯合新聞網 / 周汶昊
在今夏自由球員的重磅交易和美國男籃隊再奪奧運金牌的激情之後,距離NBA新球季開打仍有一段時間,當各家媒體忙於預測各隊的未來戰績之際,趁著開季前的空檔,反向關注一下球隊的過去和歷史,將為新球季的討論加添不同深度的話題。

現今NBA30支球隊當中,有不少球隊幾經搬遷及所有權更迭,才好不容易找到了得以長期經營的生聚之地。像是國王隊從1948年以「皇家」為名創隊之後,大約每隔20年就要搬一次家,從紐約的羅徹斯特、辛辛那提、堪薩斯市到沙加緬度,一路從東岸搬到西岸。而老鷹隊則是從1946年起向南遷徙,從伊利諾州三城、密爾瓦基、聖路易,再到亞特蘭大落腳。

每一次的搬遷,多多少少都會給球隊帶來了程度不一的改變,尤其是球隊品牌的識別元素,像是隊名、隊徽、吉祥物、識別色、球衣設計到場館規劃都有可能會更動或是翻新。因為搬家而改名的球隊實在不少,但也有些球隊不管搬到哪裏,都堅持行不改名,坐不改姓,這也造成了一種不協調的混淆感。若是不回頭去看球隊的歷史,就無法理解當初隊名是怎麼來的。

1970年代的NBA球隊與隊徽 1971 Topps 球員卡
1970年代的NBA球隊與隊徽 1971 Topps 球員卡

以休士頓火箭來說,這個隊名乍聽之下理所當然。因為控制火箭發射任務的詹森太空中心(Johnson Space Center)就在休士頓南端,火箭就代表了當地太空工業的特色,取名火箭確實合理合拍。然而,這個名字當初並非針對休士頓的城市特色而設計,而是1967年創隊時,為了聖地牙哥這座號稱「律動之城」(City in Motion)量身打造。

當時通用動力(General Dynamic) 旗下子公司康維爾(Convair)以設計及製造洲際飛彈的火箭推進器而聞名,其總部就設在聖地牙哥,在美蘇兩強進行軍備競賽的冷戰時期,高科技的火箭早已成為當地人的一種驕傲與精神象徵,才會被選為職業球隊的名字。不過,聖地牙哥火箭只在加州待了短短四年,1971年時就被德州地產商人道鐸斯頓(Wayne Duddleston)買下並且東遷到休士頓。

有趣的是,同一年在丹佛成立的ABA球隊也取名為「火箭」,卻和城市本身的特色無關。當時的金主林斯比(Bill Ringsby)直接以自己創辦的貨運公司名稱為球隊命名,直到1974年球隊易手之後,新老闆為了加入NBA並避免和休士頓火箭「撞名」,才通過票選改名金塊隊。

另一個相似的例子發生在底特律活塞隊身上。當初球隊是在印弟安那州的第二大城韋恩堡創立,出資的創辦人佐納(Fred Zollner)是以製造汽車活塞零件起家,所以球隊就以企業為名取做「佐納活塞隊」。後來搬家到密西根州的底特律,隊名正好符合其汽車城的形象,從此沿用至今。

火箭、活塞、爵士都是搬過家的球隊,但隊名沿用不變,可能會讓很多球迷意外。 201...
火箭、活塞、爵士都是搬過家的球隊,但隊名沿用不變,可能會讓很多球迷意外。 2014-15 Panini Stickers 球員卡

火箭和活塞在搬家之後,不改名一樣好用,甚至更貼合新城市的人文歷史特色,但猶他爵士隊卻剛好相反。做為爵士樂的誕生之地,1974年當紐奧良獲准設立職業球隊之時,就毫無意外地決定以爵士做為隊名。「爵士」的象徵意義對這座城市來說不僅順理成章,放眼全美也當之無愧。

只是不到五年光景紐奧良爵士隊的財務狀況就撐不下去了,老闆巴蒂史東(Sam Battistone)被迫遠走鹽湖城。雖然這個隊名和猶他州首府的文化底蘊一點關聯都沒有,爵士隊還是決定沿用原隊名,就連識別色也保留紐奧良狂歡節(Mardi Gras)特有的紫金綠搭配。雖然九○年代一度在隊徽中加入鹽湖城著名的雙峰山景,也引入新的識別色,但沒多久又改了回來。

火箭搬到休士頓不改名是相得益彰,爵士遷到鹽湖城保留原名則是令人費解。2012年紐奧良黃蜂的新老闆班森(Tom Benson)買下球隊之後,決定大手筆重建並更改隊名。他希望能將爵士之名重新迎回路易西安那州,卻依然遭到猶他爵士隊拒絕。逼得班森最後只能選擇州鳥鵜鶘來做為在地化的象徵。

為何爵士隊不肯改名?當年剛搬到鹽湖城時,老闆巴蒂史東常常被人問到這個問題,而他總是拿湖人隊來當擋箭牌,因為湖人隊1960年從明尼蘇達州西遷到加州時一樣沒有改名字。既然洛杉磯不像明尼阿波利斯那樣擁有千湖景觀,全美球迷依然可以接受「湖人」這個名字,那鹽湖城沒有爵士樂又如何?

巴蒂史東也說,1979年時他確實也想過要在地化,一度打算改名為猶他鹹水蝦隊(Utah Briny Shrimp),但還是覺得不如爵士這個名頭來得響亮。後來經營權轉手給米勒(Larry Miller)又經過了將近30年,鹽湖城的球迷也對爵士隊有了深厚的感情,所以才會拒絕紐奧良黃蜂的要求,不願歸還隊名。

黃蜂回到了該回去的地方,鵜鶘有成人之美。 2014-15 Panini Stic...
黃蜂回到了該回去的地方,鵜鶘有成人之美。 2014-15 Panini Stickers 球員卡

至於黃蜂這個名字,則一直是屬於夏洛特的。雖然2002到2013年之間,黃蜂因為財務問題遷到紐奧良,又因為卡崔納颶風的侵襲而在奧克拉荷馬出賽,但最終還是回歸北卡羅萊納州。鵜鶘的老闆班森也知道這個名字始終不會融入紐奧良,所以大方地答應將隊名以及球隊2002年球季之前的紀錄歸還給夏洛特山貓,這才總算了結老闆喬丹多年來的一椿心頭大事。

隊名如同心頭印記,有時習慣了就難以更改,無論對球迷或是球隊老闆都一樣。關於NBA球隊名稱的故事還很多,而隊名的改變與不變,每一個決定的背後都有自己的脈絡與淵源,細察這些歷史,則是帶出了聯盟發展近七十年的深層記憶。



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周汶昊

周汶昊,這個名字的唸法是「問號」,於是問號成了我的綽號。剛好我喜歡問問題,也熱衷於找答案。所以曾花了十年時間拍電視廣告搞行銷,也不斷試著寫出更有意思的文案,現在則是跑到休士頓去唸更有意思的運動行銷。曾出版過翻譯書,也寫過旅遊專欄,有一個摯愛的妻子和一隻大牌的貓。

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