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不得不向現實低頭 莫雷下台啟示錄

2020-10-20 14:55NBA台灣 / Thousand

Getty Images
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曾經距離總冠軍很近,卻從未真正站上總冠軍賽舞台。這或許是莫雷(Daryl Morey)最終自請離隊的主因,但讓這名NBA版本魔球大師離開崗位的理由肯定不只如此。

莫雷自2007年起便擔任火箭操盤手至今,在此期間共10次前往季後賽,並曾於2018年極為接近走向總冠軍賽。然而,在今年名為衛斯特布魯克(Russell Westbrook)的實驗結束後,莫雷於休士頓的生涯也終於告一個段落了。

對莫雷而言,火箭這支球隊基本上等於他職業生涯的心血,他將自己的意志全神貫注投入,並且透過個人想法開創現代籃球新格局,縱使他絕非完美,但完全足以在籃球歷史上留名。

「魔球」一詞是莫雷替籃球世界所注入的新元素,有趣的是,奧蘭多運動家的賓恩(Billy Beane)也同樣在這個夏天離開前往歐洲,彷彿間接告知全世界這兩項運動魔球理論正走向一個時代的逗號。

莫雷肯定是現在全聯盟最為人所知的操盤手之一,不僅僅只是因為他在自我意志貫徹上的執著。去年「挺反送中」事件更是讓他不僅在籃球圈出名,且還在全世界頭條裡登場,當然這也成了他下台的關鍵元素。

莫雷在位期間曾經歷過兩任老闆,不過不約而同的,在其任職時間裡無論是前老闆亞歷山大(Leslie Alexander),還是現任的費爾蒂塔(Tilman Fertitta)都賦予這名現代數據籃球之父一項重要任務—省錢。

儘管省錢對各支球隊的老闆而言天經地義,但對一支期盼奪冠的隊來說卻是有些矛盾的存在。

撇除天時地利人和的2015年勇士總冠軍,近年所有想要劍指NBA總冠軍的隊伍無不繳納豪華稅,其中騎士更只有拿下一冠,卻依舊是聯盟平均花費最高的隊伍之一,也因為兩名老闆所下達的命令,使莫雷不得不在爭冠和省錢之間取得平衡點。

保羅Chris Paul)那份合約是我看過體育史上最荒謬的合約。」儘管這並未被完全證實,但這段據傳由費爾蒂塔所說出的話語,似乎也表明了這名老闆一直以來的態度。莫雷的魔球實驗老早就開始了,但這項實驗卻也是不得不為之的做法。

「魔球」人們總是將之統稱為運動的數據流派,但當年賓恩會開啟魔球卻也是與莫雷有著類似的理由—藉由最低的花費得到最好結果。莫雷在任期間不斷試圖利用自己所模擬出的計算結果,藉此尋求出最有機會獲得總冠軍的方法。從結果論來說他失敗了,但從這個籃球時代的演變他卻成功了。

據統計,近幾年聯盟各支球隊在外圍出手的比例逐年增加,這不單是仿效勇士所掀起的浪潮,也同樣是火箭透過「差點」擊敗勇士所造就的趨勢。當然,這種籃球的「計算模式」未必實際管用,但火箭確實依賴莫雷的執念在季後賽連年佔有一席之地。

不過這種為省錢所成就的爭冠級別隊伍,也自然存在著相當程度的風險,除了很可能如這兩年操盤結果一樣,燃燒自己的未來資產,以及將球場上的Plan B以極致化的方式退無可退,另一個雙面刃便是慢性摧毀球隊文化。

休士頓內部存在著異音許久,縱使哈登(James Harden)確實具有MVP身手,但他在火箭的特殊待遇卻早已行之有年,因而傳出隊友心生不滿的消息。

另一方面,莫雷的無情交易手段更令球員充滿猜忌,尤其自保羅被交易後,這個問題更被放大檢視,即便這是公事公辦的結果,卻依舊不免對更衣室造成無形的傷害。

衛斯特布魯克交易案雖據傳是由費爾蒂塔一手促成,但莫雷終究還是實際操盤手,縱然他以:「衛斯特布魯克是火箭奪冠的最後關鍵」作為他成就這筆交易案的理由,不過休士頓在季後賽次輪僅拿下一場比賽卻是不爭的事實,而這項實驗的失敗結果自然得由他來承擔,即使他有很高機率只是代罪羔羊,依然得在這個賽季結束後和休士頓道別。

誠如一開始所說,莫雷的下台是由許多理由盤根錯節而成,尤其去年他在推特的「挺反送中」事件,似乎是壓垮駱駝的其中一根稻草,畢竟商業利益在身為商人老闆眼中,仍然是最看重的結果,也無疑反映出火箭這支隊伍的文化建構。

莫雷明年是否有機會再次出現在斯隆高峰會上我們還不得而知,但我們知道的是,在這個時代曾經有這麼一位總管,如此堅持自己的理念並有效貫徹,雖然他沒有取得世俗定義的成功,卻改變了一個時代的籃球演進。

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在這篇文章裡有關於火箭, 勇士, 衛斯特布魯克, 保羅, Chris Paul的內容

Thousand

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