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公牛防守排名揚升 板凳英雄卡盧索當居首功

2021-12-07 11:00聯合新聞網 / 陳光立

Getty Images
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NBA球季開打已過一個多月,今年戰力版圖明顯更動,最令人訝異是在東區排名,除了布魯克林籃網隊16勝(至12月5日)站上第一,第二名竟是同摘16勝的芝加哥公牛隊,領先去年的衛冕隊伍密爾瓦基公鹿隊。從一支重建隊伍迅速竄升,媒體大篇幅分析背後原因,讓我注意到的是卡盧索(Alex Caruso)。

公牛隊的總教練唐納文(Billy Donovan)不但會用卡盧索,也相當愛用這位奇兵。在其觀點,卡盧索與邁阿密熱火隊的老將海斯倫(Udonis Haslem)類似,都是輪替陣容的幕後英雄,儘管海斯倫已步入生涯末期,但41歲的他大部分仍坐板凳上,對場上奔馳的小將們給予指點。

在唐納文心中,兩人崛起過程類似,先後在2002年、2016年被選秀會排拒門外,卻懂得抓住機會,在場上作出貢獻刷存在感,甚至成為不可或缺的一員。唐納文說:「我帶過海斯倫四年,他擁有大學籃壇最佳的低位進攻。但是,在NBA那一套並不管用,最終選擇以不同方式影響比賽。」身為教練,他能看出這些人在場上的價值。

加入公牛隊後,年方27歲的卡盧索有個綽號:「球場上的教練」,能夠適時判斷情勢、在場上補齊球隊所需,無論是攻防轉換、傳球、防守補位、籃板等,你總會看到他突然竄出來,在球隊最需要時出手。接受當地媒體採訪時,卡盧索表示:「籃球是我最喜歡、最關注的事,也許我沒有出色條件,但論熱情不輸給任何人。」

洛杉磯湖人隊季外大換血,補進不同的陣容,也送走一些核心,包括全方位的板凳好手卡盧索,至今仍有不少球迷感嘆,湖人隊最大損失是走了卡盧索。加入公牛前,他上季出賽1216分鐘,這一季以其吃重的角色定位,時間可望締造新高,甚至有機會入選最佳防守陣容。

公牛隊的主將之一德羅展(DeMar DeRozan)說:「這傢伙有兩下子!有時候,我在比賽完查看數據,卡盧索一個人竟有多達4到5次的抄截,他在防守端的高能量啟發我們,實在難以置信,這點功不可沒。」卡盧索缺乏華麗的數據,但比賽內容卻經常登上鏡頭,無論是背後妙傳抑或突如其來的抄球,均令人鼓掌叫好。

上周四對紐約尼克隊的比賽,卡魯索僅花兩分半鐘,就靠一己之力讓尼克隊吞4次犯規,第一節共累積5次、全場6次。尼克隊的球員吉布森(Taj Gibson)被惹火,甚至對裁判大吼大叫,導致最終被驅逐出場,一共上場才3分鐘,因為他對卡盧索給予隊友的掩護一籌莫展。此外,卡盧索還能讓隊友變成賽事焦點,包括背後傳球讓佛西維奇( Nikola Vučević)灌籃,又從兩名尼克隊的後衛間突破傳球,適時將球傳給在外線埋伏的鮑爾(Lonzo Ball)、拉文( Zach LaVine)投三分球,也能和德羅展發起快攻,其策應和傳球視野讓公牛隊的攻勢活絡起來。

更妙的是,卡盧索能守五個位置,無論是移動速度驚人的後衛,還是身材高大的中鋒,他都能讓對方打得很不舒服。以上周對尼克隊比賽為例,卡盧索先後守過羅斯(Derrick Rose)、藍道(Julius Randle)、奎克利(Immanuel Quickley)、托平(Obi Toppin)、羅賓遜(Mitchell Robinson)等,幾乎每個人都和卡盧索對位過。

面對羅斯,卡盧索用教科書等級的腳步關了對方路線。在第一節對上身高6呎8吋、體重250磅的藍道爭奪低位時,6呎4吋的卡盧索拒絕讓步,兩人互相拉扯。他的強橫已打出名氣,早在洛杉磯時就有「禿曼巴」這個外號,指的就是場上霸氣,絲毫不向對手示弱。他會努力瓦解防守、幫隊友創造機會、製造犯規與失誤,幹眾多苦差事以襯托公牛先發陣容鍍金。

唐納文說:「我很欣賞卡盧索的一點,是懂得自己可以做什麼事,也知道比賽時有些細節,可對勝利產生巨大影響。」你相信嗎?他現在平均每場有2.3次抄截,這數據在NBA暫居榜首,開季至今僅3場比賽沒抄截,其他19場都能從對方手裡「把球偷走」。

這項數據還把公牛隊防守排名堆到聯盟第9位,在卡盧索的帶動下全隊每場8.3次抄截。他的隊友德羅展說:「卡盧索很不可思議,我相信就算對上歐尼爾(Shaquille O'Neal)這重磅級的巨人,他也會想辦法把對手擊倒。」

陳光立

一位曾奔走美國球場的記者所見所聞,2006年起編譯MLB與NBA新聞,2008年掛證件踏進球場採訪,走遍每個角落,用眼、耳和腿跑出故事。


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